Quelle souche d'abeilles choisir ?

Publié le 02/11/2017

Abeille noire, italienne, Buckfast... De nombreuses souches d'abeilles peuplent les ruches en France. Comment les reconnaitre ? Et surtout, comment les choisir ? Car l'apiculteur est toujours à la recherche de l’abeille parfaite, qui serait facile à élever, généreuse productrice de miel et résistante  Mais le choix n’est pas si facile !

LABEL ABEILLE - Abeille jaune italienne

L'abeille jaune italienne

L’abeille italienne ou abeille jaune doit son nom à son pays d’origine et à sa couleur.

Principales qualités :

  • Une abeille douce : L’abeille jaune n’est pas agressive, sauf en cas de danger, ou quand elle est coupée avec des mâles noirs. Cette douceur de caractère fait qu’elle est facile à travailler. Certains apiculteurs n’hésitent pas à la travailler sans protection.
  • Une abeille productive et populeuse : L’abeille jaune est élevée essentiellement pour sa production de miel. Prolifique, elle pond ses œufs plus rapidement et emmagasine beaucoup de miel. Rien ne l’arrête dans sa production du couvain, pas même le souci d’équilibre en matière de réserves de provisions. Ce qui en fait l’abeille idéale pour la fabrication des paquets d’abeilles et de gelée royale. Dotée d’un odorat assez développé et d’une langue de 6.50 mm, sa production de propolis est très élevée.
  • Une abeille qui s’adapte bien : D’origine italienne, l’abeille jaune n’a pas de problème à s’installer sous d’autres contrées, comme la France, l’Amérique, le Chili, la Nouvelle Zélande, …
  • Une abeille qui résiste au varroa : Contrairement à l’abeille noire, l’italienne résiste mieux au varroa, cet acarien parasite qui nuit à la qualité de la gelée royale et par conséquent au couvain.

Principaux défauts :

  • Trop essaimeuse : A la fin de la grande miellée, l’italienne devient trop populeuse. Elle peut produire plus de couvain que ne peuvent supporter ses réserves. Face à cet élevage excessif, la colonie risque de mourir de faim.
  • Plus fragile : Peu robuste, l’abeille jaune a du mal à passer l’hiver, notamment dans les régions où il fait très froid. Une fragilité qui la pousse à la dérive, et qui expose la colonie à la dépopulation. L’abeille italienne préfère un climat doux.
  • Plus gourmande : Elle se nourrit copieusement pour mieux passer le cap de l’hiver. D’où la nécessité de lui procurer plus de nourriture, sinon elle est capable de manger rapidement le miel qu’elle a produit.
  • Une abeille pillarde : Tous les défauts cités ci-dessus font que l’abeille italienne n’hésite pas à piller ses voisins, pour répondre à ses besoins nutritionnels, notamment en hiver.


LABEL ABEILLE - abeille noire

L'abeille noire

D'origine africaine, l'abeille noire est aujourd'hui la plus populaire en France.

Principales qualités :

  • Une butineuse remarquable : L’abeille noire récolte le pollen et le nectar sur une grande variété de fleurs. Elle se démarque des autres races, par ses performances en matière de pollinisation des plantes à fleurs et de productions variées : miel, gelée royale, cire, propolis et venin (à usage médical).
  • Une abeille douce : De pure race, l’abeille noire est assez douce, rarement agressive, surtout si elle est bien sélectionnée et travaillée.
  • Une bonne gestionnaire : L’abeille noire gère bien ses réserves en nourriture, ce qui en fait une abeille peu pillarde. Elle régularise même sa population en fonction de la quantité de nectar qu’elle a récoltée.
  • Une abeille qui s’adapte bien à son milieu : La grande diversité biologique de l’Apis Mellifera-Mellifera montre que cette race d’abeilles est celle qui s’est le mieux adaptée à son environnement et aux diverses conditions climatiques. Une aptitude marquée par sa capacité à bien voler même quand la température est basse. Au fil des années, cette caractéristique s’est désormais inscrite dans le patrimoine génétique de l’abeille noire.
  • Une abeille résistante : C'est une abeille rustique qui résiste bien à l’hiver et aux maladies. D’ailleurs, elle est conseillée en régions montagneuses et là où l’hiver est rigoureux et long. Enfin, l’abeille noire est l’abeille des miellées tardives effectuées en août et au-delà de ce mois. Autant de qualités qui font que l’abeille noire est très utilisée par les apiculteurs et qu’elle est souvent conseillée pour les débutants qui désirent démarrer dans des conditions favorables, non contraignantes.

Principaux défauts :

  • Très craintive, l’abeille noire reine n’est pas facile à trouver !

LABEL ABEILLE - Abeille Buckfast

L'abeille Buckfast

Parce que chaque souche possède ses qualités et défauts, Frère Adam, de l'abbaye de Buckfast, a travaillé au siècle dernier sur le croisement de 2 souches : les abeilles italiennes et les abeilles noires. Les hybrides nées de cette union ont pris le nom de "Buckfast", ou "Frère Adam". Cette abeille répond à de nombreux critères apicoles et peuple de plus en plus de ruchers.

Principales qualités : 

  • Prolificité : une reine très prolifique.
  • Caractère : la Buckfast est reconnue pour sa douceur comportementale, à tout moment et en tout lieu.
  • Butinage : les abeilles Frère Adam sont d’excellentes butineuses. Une tâche facilitée par la longueur de leur langue qui leur permet de butiner diverses fleurs, même celles à corolles profondes.
  • Production : cette abeille hybride produit des récoltes très intéressantes, parce qu’elle est réputée pour être très travailleuse.
  • Résistance : cette abeille est très résistante notamment au climat froid et à certaines maladies (comparée surtout à l’abeille noire)
  • Conservation du miel : l’abeille Buckfast conserve bien son miel et prend soin de l’éloigner du couvain, pour ne pas entraver la ponte.
  • Essaimage : une abeille peu encline à l’essaimage
  • État de la ruche : l’ouvrière Frère Adam est une excellente nettoyeuse. Sa ruche est habituellement propre.

Principaux défauts :

  • Problème d’adaptation : elle s’adapte rarement aux récoltes du printemps
  • Problème de provisions : un défaut qu’on retrouve chez l’une de ses « son ancêtres », l’abeille italienne. Pour bien hiverner, l’abeille Frère Adam a besoin d’une grande quantité de provisions. En effet, elle a tendance à consommer beaucoup de nourriture, ce qui implique de la part de l’apiculteur, une surveillance régulière des réserves, et ce durant toute la période hivernale. Une attention encore plus accentuée surtout quand l’hiver est long ou que le climat est très froid.
  • Problème de propolisation : la Buckfast utilise trop de propolis à l’intérieur de son nid, ce qui ne facilite pas vraiment, pour l’apiculteur, l’opération d’exploitation des produits de la ruche.


LABEL ABEILLE - Abeille caucasienne


L'abeille caucasienne

Originaire des montagnes caucasiennes, cette abeille à la pilosité abondante et réputée pour sa douceur, prend également le nom d'"abeille grise". 

Principales qualités :

  • Durée de vie : supérieure à celle des autres abeilles.
  • Bonne productrice : L’abeille géorgienne produit beaucoup de cire et de miel. La longueur de sa trompe lui permet de produire du bon miel en butinant des fleurs profondes comme l’acacia et la luzerne.
  • Fertile : La reine de l’abeille grise est très fertile
  • Résistante : Une abeille qui résiste bien au froid et qui est capable de travailler même en période de pluie et de brouillard. Contrairement à d’autres abeilles, elle affiche une immunité contre les maladies infectieuses
  • Économe : En hiver, elle consomme tellement peu qu’elle ne risque pas d’épuiser ses réserves.
  • Peu essaimeuse : L’abeille grise forme peu d’essaim. Par souci d’économie et pour préserver le peu de nourriture qui leur reste, la reine en arrive même à réduire ses pontes. Par conséquent, avec l’abeille grise, la récolte du miel et du nectar est toujours importante, même quand elle manque de nourriture.
  • Prend soin de sa ruche : En plus du fait qu’elle défend bien sa ruche, elle la tient bien propre, grâce à ses importantes récoltes en propolis. En effet, la ruche de l’abeille géorgienne est remarquable par sa propreté. Ce qui facilite la tâche de l’apiculteur en matière d’entretien.
  • Peu pilleuse : Ne pille pas, même quand ses réserves sont insuffisantes.

Principaux défauts :

  • Championne dans la récolte de la propolis, le plus souvent, elle “propolise” tout l’espace disponible dans la ruche. Un défaut qui gêne l’apiculteur dans ses visites ou pour la récolte.
  • Par contre, et parce qu’elle est fragile face aux courants d’air, d’autres fois et surtout en période hivernale, elle n’hésite pas à utiliser la propolis, parfois de façon excessive, pour boucher les ouvertures de la ruche. D’où la nécessité pour l’apiculteur de visiter régulièrement la ruche.
  • Rustique et résistante, l’abeille grise reste sensible à une maladie contagieuse qui s’attaque à l’appareil digestif, connue sous le nom de nosémose.


LABEL ABEILLE - abeille carniolienne


L'abeille carniolienne

Originaire de Slovénie, la carniolienne est une abeille très présente en Europe (classée deuxième à l’échelle mondiale), parfois appelée "l’italienne grise", de par sa grande ressemblance avec l’abeille italienne.

Principales qualités :

  • Production du miel : la carnica produit beaucoup de miel.
  • Caractère : une abeille douce qui pique rarement, ce qui facilite son élevage même dans les zones urbaines.
  • Sens de l’orientation : l’abeille grise n’a aucun mal à s’orienter et à retrouver son chemin.
  • Durée de vie : la butineuse grise vit entre 4 et 9 jours de plus que les abeilles des autres races
  • Operculation des alvéoles : elle excelle dans cette tâche, surtout en hiver.
  • Entretien de la ruche : le nid de l’abeille grise est souvent bien propre.
  • Résistance : la carniolienne résiste bien à certaines maladies du couvain, telles que la loque européenne.
  • Capacité à s’adapter à différents climats et reliefs : Elle peut être élevée aussi bien en régions montagneuses qu’en zones urbaines. Elle supporte bien les très basses températures, et peut rester jusqu’à 150 jours dans sa ruche, sans sortir.
  • Gestion de l’essaim : l’abeille grise se montre très prévoyante. En cas de sécheresse prolongée (en été) ou face à un hiver rude, lareine en arrive même à interrompre sa ponte. Mais ensuite, sa population se développe et atteint rapidement celles des autres races.
  • Consommation : en limitant sa population, la carnica consomme peu de nourriture. Elle peut même se contenter de la moitié de ses réserves.
  • Précocité : l’abeille grise est connue pour être très précoce, ce qui lui a valu l’appellation d’abeille des miellées de printemps. Ses colonies se développent de manière intensive surtout au printemps.
  • Prolificité : la reine grise est une abeille très prolifique.
  • Butinage : avec longue langue, et sa capacité à s’adapter à différents climats et reliefs, l’abeille grise récolte beaucoup de nectar et de pollen.

Principaux défauts :

  • Elle bâtit mal ra ruche, ce qui peut nuire à la qualité de la colonie.
  • Elle est très essaimeuse.
  • Elle résiste mal à la nosémose et à l’acariose.
  • Elle pille beaucoup, surtout en périodes de famine.


A titre indicatif, voici un tableau comparatif :

LABEL ABEILLE - tableau comparatif des qualités des souches abeilles


Et l'abeille hybride ?

Les essaims ne sont pas sédentaires, et les croisements naturels entre abeilles sont légion. Il est donc courant que les ruches soient peuplées d'abeilles hybrides, sans intervention génétique humaine.


Vous l'aurez compris, il n'y a pas d'abeilles parfaites et chacun devra choisir sa souche en fonction de ses besoins.

C'est en observant son environnement (conditions climatiques, exposition aux traitements pesticides...) et le comportement des abeilles déjà implantées sur le territoire que l'apiculteur fera le meilleur choix. Etudier ses ruches en les connectant permet alors d'obtenir des informations essentielles sur le bien-être et l'acclimatation des colonies.



Source : apiculture.net et rucherecole68.thann.free.fr (tableau)